sábado, noviembre 26, 2016

Autoconocimiento

Post escrito en diciembre de 2015 y publicado cuando ya no corro el riesgo de encontrarme en el trabajo con gente de la que hablo aquí. Releyéndolo estoy viendo que es largo y bastante densito, así que mis disculpas y buena suerte:


Hay un concepto llamado autoconocimiento (self-awareness en inglés, que se traduciría por algo así como "estar al tanto de uno mismo") que creo que la gente no conoce mucho a pesar de que multiplica la felicidad y tranquilidad de espíritu de quien lo practica como en un mil millones por cien.

Normalmente esto me daría igual, pero personas infelices son personas que se comportan como idiotas resentidos a los que tengo que aguantar yo también, y eso ya me da menos igual. Así que vengo a explicaros lo que es este concepto.

El autoconocimiento, según describe este tío al que deberíais leer todos si entendéis algo de inglés, es la habilidad de reflexionar sobre tus propias opiniones, sentimientos y comportamientos y juzgarlos de manera racional.

Esto es difícil de explicar, así que os voy a contar lo que me pasó el otro día, para que lo entendáis.

Una compañera de trabajo va a volver a Francia tras cuatro meses de trabajar aquí en Londres. Como se va, el otro día organizó una mini despedida para poder ver a todos los de la empresa con la que se lleva bien. Pues bien, uno de los compañeros, al que yo no conocía de nada, llevó a su novia. La chica, llamémosla Julia, tiene rasgos profundamente mediterráneos y un claro acento italiano (estamos hablando en inglés, se entiende).

Pasado un rato me encuentro en una conversación con los dos miembros de la pareja, entre otros. Estamos hablando de cosas relacionadas con España, y Julia me quita la razón muy categóricamente acerca de datos que sé más o menos a ciencia cierta. No tiene razón y además me está llevando la contraria con una petulancia muy cargante, sin preguntarme siquiera por qué opino así o de dónde he sacado la información. Pero ése no es el caso; el caso es que en algún momento me doy cuenta de que, tal y como habla, esa chica tiene que ser española o haber vivido mucho tiempo en España.

Yo - Pero espera, ¿tú de dónde eres?
Julia - De Lleida.

¡De Lleida!

Yo - ¡No fastidies! ¡Y yo convencida de que eras italiana!

Julia pone la misma cara que si le hubiera preguntado cuánto cobra su madre por noche.

Julia - ¿¡Italiana!?
Yo - Sí... además es que me ha parecido tan evidente que ni me había planteado otra posibilidad, así que me confunde un montón que seas española.

Esta chica no es lo mío, pero todo esto, obviamente, lo estoy diciendo con toda la inocencia del mundo. El acento italiano mola y no lo veo en absoluto como algo negativo, pero Julia se está enfadando y yo no entiendo nada.

Julia - Me suelen decir que no saben de dónde soy, y eso me parece bien, ¿pero italiana? Me está sentando fatal.

Lo dice en serio. No es que me esté gritando ni nada, pero todo esto me lo está diciendo con una sonrisa de ésas que te salen cuando estás muy indignado y luchando por mantener la compostura. De ésas que vienen en el pack con la ira y el desprecio.

Inmediatamente la chica deja de gustarme por completo; cinco minutos de conversación y ya me desagrada profundamente su presencia, y aunque hay más detalles, la razón principal es el que se haya enfadado tanto por algo tan ridículo como que le haya dicho que tiene acento italiano.

En el momento esto es lo que pienso y nada más. Intento -sin éxito- no tener que hablar más con ella, pero no le doy muchas más vueltas.

No es hasta el día siguiente, hablando con Kest de la situación, cuando me planteo el significado de esa escena.

Kest - ¡Así que fuiste tú la que se lo dijo!
Yo - ¿Tan mal le sentó que te lo fue a contar? -Kest sonríe, divertidísimo por la situación- Qué tontería, de verdad. Cómo me enerva la gente que se ofende por bobadas así.
Kest - ¿Por qué?

¿Por qué? ¿Cómo que por qué?

Yo - Pues... porque esta chica está acostumbrada a que todo el mundo alabe su maravilloso acento y el día que alguien le recuerda que no cuela como nativa, se enfada. Y esa gente me pone de los nervios.
Kest - Ya, ¿pero por qué? Si yo me hubiera visto en tu situación, me habría dado igual, no me enfadaría ni me parecería tan tonta.

Ummmm interesante. Me pongo a pensar en por qué me sienta esto tan mal, porque lo que está diciendo Kest tiene su lógica. Llego a varias conclusiones.

1. La gente engreída me pone mala. Ya sé que eso es algo que no le gusta a nadie, pero tal vez a mí me pongan especialmente de mala leche. Esta chica es una persona con un acento considerablemente más pulido que el del español medio, que escuchará encantada los halagos a su nivel de inglés cada vez que alguien le oye decir algo en el idioma, y que, por supuesto, se enfada cuando no le recuerdas lo estupenda que es.

Aquí es importante destacar la intención. Yo no pretendía decirle que no parecía nativa, simplemente expresé en voz alta algo que me parecía evidente y en absoluto negativo. En ningún momento he pretendido hacer sentir mal a esta chica.


2. Yo he estado en la misma situación que Julia y no me he enfadado. Todo esto me cabrea espectacularmente porque yo lo he sufrido y no he reaccionado como una niña de seis años. Y si yo puedo hacerlo, los demás también. Me explico:

Hubo una época en la que yo tenía un marcado y pretencioso acento británico. No lo hacía adrede, ni siquiera me gustaba; sería culpa de Juego de tronos, o vete a saber. El caso es que, allá por cuando estuve en Nueva York unas semanas, hablar en inglés me resultaba prácticamente igual de natural que hablar español y además tenía un acento que daba bien el pego. Durante varios años los británicos me decían que tenía acento estadounidense y los estadounidenses, que tenía acento británico. Mi aceptablemente digna pronunciación hace que la gente se olvide de la infinidad de errores garrafales que cometo al hablar, de que no sé escribir tres párrafos seguidos sin poner una falta de ortografía y de que si mi interlocutor no tiene el acento más estándar del mundo es probable que no le entienda ni una palabra. Todo eso da igual; la gente oye un acento decente y todo lo demás no importa, asumen que eres súper-ultra-bilingüe y que puedes escribir cartas en inglés antiguo y recitar a Shakespeare.

De ahí que, a pesar de mis muchas lagunas con el idioma, lleve años escuchando cuán maravillosamente pulcro es mi acento cuando hablo en inglés.

Pues bien, paradójicamente, desde que vivo en Londres mi nivel en general y mi acento en particular han caído en picado.

En mi día a día apenas hablo con británicos; todo el mundo es italiano, español, griego, indio. De donde sea, menos de Inglaterra. Hay algún canadiense, algún irlandés, pero son una minoría. Así que mi acento es un popurrí nada agradable al oído.

En los últimos meses la gente me ha dicho que sueno francesa -dos veces-, estadounidense, ucraniana (!!) y de otros tropecientos sitios que no recuerdo. Esto, claro, las veces que no se dan cuenta de que soy española.

El tema es que cuando me dijeron que tenía acento ucraniano no pensé "menudo imbécil, me dice que tengo acento ucraniano en vez de detectar mis matices de Oxford, qué patán". Lo que pensé fue "yo creo que no sueno ucraniana en absoluto, pero este tío es inglés así que algo sabrá. Igual debería trabajar en ello porque no creo que el acento ucraniano suene muy bien. Aunque si voy a sonar como esos rusos mafiosos de las pelis a lo mejor tiene su encanto". Y esto me lleva al siguiente punto:


3. A lo mejor sí que es ofensivo decirle a alguien que tiene un acento u otro.

Decirle a alguien que tiene un acento no nativo es, aunque se haga sin ninguna maldad, decirle que su idioma no está al 100%. Parece ridículo que esto sea ofensivo, porque es algo evidente y no es malo; la mayor parte de la gente nunca alcanza ese 100%. Pero no todas las cosas evidentes son fáciles de digerir. Yo no quiero que alguien venga y me diga "eh, oye, no estás tan buena como Scarlet Johansson". O "¿sabes? No eres tan inteligente como Einstein y todo indica que no vas a serlo nunca". Aunque estas afirmaciones estuvieran en un contexto válido, no querría escucharlas. No es que sea exactamente lo mismo, pero me entendéis.


4. Por último, el punto más importante. El enfado de Julia, incomprensible para mí en el momento, me ha puesto en una situación incómoda, en la que he tenido que plantearme si he dicho algo ofensivo. Esto no sólo me provoca un problema de conciencia durante el rato que tardo en decidir si he hecho algo reprochable o no, sino que ha hecho que me cuestione mis habilidades sociales, ya que he disgustado a alguien sin que fuera mi intención y sin saber siquiera cómo lo he hecho.

Esta situación ha dejado al descubierto lo poco hábil que puedo llegar a ser con la gente cuando no presto atención. En los cinco minutos de conversación que había tenido con Julia, ella dio un dato, yo lo rebatí con toda la amabilidad del mundo y ella me llevó la contraria otras tres o cuatro veces, sin dar información válida cuando le preguntaba y sin intentar siquiera entender por qué yo estaba argumentando algo que no cuadraba con su idea. Simplemente decía que su aportación era la correcta, sin tener ninguna intención de escuchar a nadie que no le diera la razón.

Basándome en esto, la sensación que me da Julia es la de ser una persona con delirios de grandeza, que disfruta dando verdades absolutas que dejen clara su superioridad en el tema que se esté tratando. Este comportamiento suele significar que la persona es narcisista e infantil. Esa información no es algo que esté deduciendo ahora, sino algo que ya sabía tras esos cinco minutos de conversación, y por tanto algo que podía haber utilizado para medir la situación.

Cuando una persona es narcisista en infantil, cuestionar la opinión que tiene de sí misma suele salir mal. Y dar cosas por sentadas y decirlas en voz alta fácilmente va a dar lugar a ese cuestionamiento que tanto queremos evitar.

No me entendáis mal, la opinión de esta chica me da igual; pero en esta situación no me interesaba crear conflictos porque mi contacto con Julia iba a ser mínimo y probablemente sólo coincida con ella una vez cada no sé cuántos meses. Con esa coyuntura lo más inteligente es tolerar alguna tontería, evitar a la persona en la medida de lo posible y no armar escándalos.

No suelo contar por ahí estos razonamientos porque suelen decirme, con una condescendencia infinita, que le doy muchas vueltas a las cosas. Esto también quiero aclararlo.

Si te ves en una situación desagradable y después te pasas días mortificándote al respecto -que inútil soy, ahora la persona estará enfadada, va a ser incómodo cuando volvamos a vernos, qué inútil soy otra vez- y sin llegar a ninguna conclusión, entonces le estás dando demasiadas vueltas a esa situación.

Yo no hago eso -o no mucho-. Yo analizo el origen de la mencionada situación desagradable para aprender de la gente y de su comportamiento y así mejorar mi capacidad para tratar con las personas.

En resumen, darle vueltas a las cosas saca problemas de donde no los hay. Analizar las cosas detecta problemas que sí existen.

Seguro que aún así muchos estáis pensando "esa tía es imbécil, déjala que se enfade por la chorrada del acento italiano y que se fastidie", y no es que os falte razón; el problema es que estas incomodidades suelen derivar en otras tensiones mayores y que afectan a más gente.

He vuelto a ver a Julia en una fiesta; me ha ignorado absolutamente, respondiendo lacónicamente las pocas veces que yo le hablaba y no dirigiéndome la palabra a pesar de estar a mi lado. A mí esto no me llega al alma pero tampoco me resulta agradable. Además, su novio tampoco me habla, si he catalogado bien a Julia, porque sabe que si habla conmigo luego tiene bronca en casa. Además varios de mis amigos, que saben que esta chica me odia, están ligeramente estresados porque el mal rollo entre nosotras es bastante tangible.

Total, que estar a malas con Julia no me aporta nada bueno pero sí me aporta un montón de cosas malas. Si hubiera utilizado el cerebro en esa primera conversación con ella, habría omitido mis pensamientos sobre su acento italiano y aceptado la respuesta sobre su nacionalidad disimulando mi sorpresa. Después, sabiendo ya que esa muchacha es tonta, habría evitado hablar con ella en la medida de lo posible, y ahora podríamos vernos en fiestas, fingir que no nos llevamos mal y ahorrarle lo violento del percal a todo el mundo. Y así yo estaría más relajada en la celebración de turno.


Pues bien, toda esta historia que he contado es autoconocimiento. Te puede parecer tediosísimo pensar en los orígenes de cada cosa desagradable que te pasa, cuando precisamente lo que te apetece es enterrarlo muy profundo y no volver a pensar en ello, pero sin ejercicios de autoconocimiento estás condenado a meter la pata en las mismas tonterías una y otra vez. Yo podía haberme quedado en el "qué tía más tonta, paso de ella", y entonces no habría aprendido nada de esa situación de mierda. Pero lo analicé y ahora sé varias cosas que antes no sabía:

1. Dar cosas por sentadas acerca de personas a las que acabas de conocer puede no ser una gran idea. Es imposible no asumir ciertas cosas cuando nos presentan a alguien, pero hay que recordar que esas ideas ni tienen por qué ser ciertas ni deben ser expresadas en voz alta. Nos entendemos, tú puedes pensar y decir lo que te dé la gana, pero es posible que en este caso eso te lleve a una situación poco agradable. Si te da igual ya es asunto tuyo.


2. Si hablas con alguien en un idioma que no es el suyo, es posible que decirles que tienen un acento no nativo no les haga gracia. Si vas a decirlo, que sea porque sabes que la persona es abierta y relajada y no se lo va a tomar como una crítica. O si es una persona como Julia, díselo para molestar y mándale un beso de mi parte.


3. Exijo que la gente sea coherente en todas las situaciones en las que yo soy coherente. Quiero decir, si yo veo una cucaracha corriendo por mi pared y a pesar de estar muriéndome por dentro de la aprensión no me pongo a chillar como una loca, entonces no tolero que tú te pongas a chillar como un tarado cuando ves una rata, porque yo he sentido esa misma aprensión que tú y he sabido comportarme. Hace tiempo que sé que pienso así, pero es ahora cuando me planteo que tal vez no tenga razón al respecto. La gente es diferente y reacciona de maneras distintas a unas cosas u otras. Esto no quiere decir que no vaya a juzgar muy fuerte a la gente que se pone tonta por lo que a mí me parecen bobadas, sólo digo que tal vez deba plantearme aflojar un poco lo que espero de la gente.

Eso sí, esta situación no tiene perdón, porque, como he dicho antes, he visto a Julia otra vez y no me habla. Perdonaría de sobra el enfado si hubiera sido un pronto mal llevado, pero si no me habla es porque realmente está ofendida y no me puede ni ver. Queda claro que esta tía es imbécil.


4. Hay una diferencia entre ser un engreído y no estar dispuesto a escuchar cosas negativas de manera gratuita. A lo mejor Julia lleva tres años intentando obtener un acento británico y he venido yo a decirle que no está ni medio cerca. Y eso cabrea un montón.


Lo curioso es que probablemente ni sea cierto que esta chica tiene acento italiano; igual era sólo esa noche, o yo escuché lo que no era porque estábamos en un pub con música, vete a saber. Pero una persona así va a encontrar una excusa para ofenderse, así que el que tenga o no acento al final es lo de menos.

Total, que mi mensaje del día es que pensar en las cosas está bien. Y que si le vais a dar vueltas a algo, será mejor que saquéis alguna conclusión al respecto. Yo he alcanzado un relativo nivel de tranquilidad cuando lidio con la gente gracias a esto, así que os lo recomiendo.

14 comentarios:

  1. A ver, suscribo que esta tía es imbécil. Yo reconozco que soy muy de pasar de esas cosas, esté en un lado o en otro de la situación. me importa un bledo si me dicen que tengo acento ruso o si yo se lo digo a alguien y se enfada. La vida es para tomársela más a la ligera.
    Ahora bien, entiendo lo de "dar vueltas" para sacar algo en claro porque yo lo hago, lo que pasa es que suelo molestarme en ello sólo cuando la situación me importa, lo admito. En este caso hubiera pasado, aunque ella me odie y luego se dé una situación incómoda me seguiría dando igual. Ahora, si por ejemplo ofendo a una amiga que quiero aunque sea sin querer, sé le voy a dar vueltas, lo voy a pensar y lo voy a tratar de arreglar. En un caso que no tiene solución, mis neuronas no se desgastan, que además tengo pocas.
    Un beso!

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    1. Sí, yo cuando me da pereza me centro también sólo en las cosas que me importan, pero cuando tengo algo más de energía intento sacar algo en claro de situaciones de este tipo también. La opinión de esta petarda me resbala por completo, pero si me puede ayudar a aprender algo sobre mí misma o a mejorar mis habilidades sociales, mucho mejor.

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  2. esta entrada me parece muy interesante, y es muy posible que la relea en algún momento. yo también soy muy de "dar vueltas a las cosas" o como quiera llamarse.
    la contestación que te dio, a mí me habría dejado a cuadros. llevo muy mal que me hagan sentir ridículo y que me afeen la conducta cuando no he tenido intención ninguna de molestar a nadie.
    si a mí me escucharan hablando inglés, obviamente detectarían que no soy nativo: me trabo hablando en español, no digamos en inglés. pero creo que les costaría adivinar de qué país soy, porque pronuncio más o menos bien y respeto las reglas gramaticales inglesas, no traduzco literalmente expresiones españolas, ya me entiendes lo que te quiero decir.
    y sobre el tema de las relaciones sociales, también es verdad que hay personas con las que no congenias, con las que siempre te da la sensación de meter la pata. porque tienen un comportamiento conflictivo como esta persona, o porque no hay 'química'. es complicado...

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    1. Me alegro de que te parezca interesante :) Lo que dices de las relaciones es cierto; yo conozco gente con la que me acabo sintiendo incómoda cada vez que hablo con ellos. Sólo que en esos casos la culpa suele ser de que le sacan punta a todo o tergiversan las cosas que digo, así que al final paso del tema. Ésos no me valen ni para hacer ejercicios de autoconocimiento jajaja

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  3. La tía es idiota y punto. Jajaja. Sí es cierto que a nadie le gusta estar en un entorno incómodo y que a veces metemos la pata sin querer pero si tú has querido volver a hablar con ella y ha pasado de ti porque su orgullo le impide dejar a un lado ese tema, pues yo no le daría más vueltas. Por un amigo sí me comería el tarro pero por alguien que ni conozco... ni loca. Besotes!!!!

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    1. Jajaja ya te digo, que tía más estresada con la vida, de verdad. Lo de comerse el tarro es lo que digo en la entrada; no es realmente el caso (o no es lo que yo considero comerse la cabeza). Quiero decir, a mí no me ha quitado ni un segundo de sueño lo que piense la tipa ésta de mí, pero si puedo utilizar la situación para aprender algo, aprovecho :D

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  4. Hola Key
    Espero no sonar demasiado condescendiente pero... demasiadas vueltas para un tema intrascendente. Por lo que cuentas yo diría que sois dos personas "condenadas" a chocar, por este tema o por cualquier otro. Lo mismo que le dijiste tú, se lo dice la persona adecuada y le parecería un halago.
    Un saludo, Manu3l.

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    1. El tema es intrascendente y la opinión de esta muchacha no me puede dar más igual, la verdad, pero si puedo llegar a alguna conclusión útil a partir de esta situación, no entiendo por qué no voy a aprovechar la coyuntura. Esta escena ha sido irrelevante porque la tía es tonta y se iba a ofender dijera lo que dijera, pero las conclusiones que he sacado son válidas, así que no veo que sea darle demasiadas vueltas si lo que he obtenido al final es útil. He aprendido un montón de cosas de esta historia, al fin y al cabo :D

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  5. Está muy bien y me parece un ejercicio muy sano el que has hecho en este artículo. A mi me pasa mucho y, como a ti, lo suelo hacer a toro pasado.
    Lo malo es no todo el mundo es así de autoconsciente. Empezando por esta chica, que debería ser la primera en analizar que no hablabas con intención de ofender, ni que no tenías la información suficiente para saber que ese comentario no le iba a hacer gracia.
    Esta gente no hace introspección. Sencillamente no les importa la reacción que provocan sus actos en los demás. La chica es boba y no acepta críticas a su persona, por muy inocentes que sean. Los demás compañeros están incómodos por la situación porque la gente tiende a evitar la confrontación.
    La dinámica de grupo es triste pero bastante habitual y tu haces bien en plantearte todo eso pero también deberías pensar que hay gente muy imbecil y punto XD

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    1. Ya ves, esta petarda no ha hecho un ejercicio de autoconocimiento en su vida, está claro. Seguro que va por el mundo pensando que la gente no para de decirle cosas horribles. Y sí, darle vueltas a esta escena está bien porque he aprendido cosas y ha sido útil, pero evidentemente la opinión de esta muchacha me da totalmente igual. Ahí la dejo con su resentimiento; le va a salir una úlcera :D

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  6. Esa tía es imbécil (o, al menos, se ha comporta como tal). No hay mucho más. Ni 5 segundos de perder tu tiempo por alguien así. Yo cada vez tengo más claro que cuando me encuentro con gente así, ya no disimulo; y si puedo dejarla en evidencia, lo haré. Un imbécil merece que le trates como a un imbécil, no vaya a olvidársele que lo es (sí, cada vez me estoy volviendo más cínico y cruel, lo sé. Pero es NO PUEDO con la gente y sus -nuestras- gilipolleces, traumas y caprichitos inmaduros)

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    1. Sí, normalmente yo aprovecho a la gente estúpida para tratarles fatal y así soltar toda mi ira contenida :D En este caso no me interesa porque no estoy dispuesta a incomodar a mis amigos sin necesidad, pero cuando la situación me lo permite con este tipo de gente me lo paso hasta bien. Tiempo no he perdido; como he aprendido cosas de esto, es tiempo bien empleado (porque todo esto me lo he planteado sin estresarme en absoluto. La tía es tonta así que total). Y sí, yo lo de los traumas y los caprichos y la gente que se ofende por todo también lo llevo fatal así que te comprendo.

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    2. Pues bien visto, este tipo de gente hasta tiene su utilidad pública y es necesaria, ni que sea como receptora de nuestras iras y crueldades. Toda la razón: de todo se saca algo positivo

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  7. Un artículo excelente. Yo he tardado muchos años en llegar a esa situación de self-awareness (gracias por ponerle un nombre conciso y claro, no lo había pensado), o al menos creo estar cerca habitualmente. Y la paz interior que se consigue, sobre todo después de muchas tribulaciones, es muy gratificante. Es paradójico, porque es un proceso mental que te plantea mil dudas, pero al mismo tiempo te da mucha más seguridad en ti mismo.

    Nos pasamos la vida intentando conocer a los otros y mientras tanto nos molestamos en conocernos a nosotros mismos.

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